29 Hâtour - Paroisse Copte Orthodoxe de la Vierge Marie

29 Hâtour

1. Martyre de saint Pierre, le sceau des martyrs.
2. Martyre de saint Clément, le pape de Rome

  1. Nous commémorons aujourd'hui le martyre de saint Pierre (القديس بطرس), le dix-septième pape d'Alexandrie et le sceau des martyrs (خاتم الشهداء). Son père était l'higoumène (كبير قسوس) d'Alexandrie et se nommait Théodose (ثاؤذوسيوس) et sa mère Sophie (صوفية). Tous deux vivaient dans la crainte de Dieu et n'avaient pas d'enfants.
    Le 5 Apip, à l'occasion de la fête de saint Pierre et saint Paul, Sophie alla à l'église et vit les femmes avec leurs enfants. Elle pria, alors, notre Seigneur Jésus Christ de lui en donner un. La nuit même elle vit Pierre et Paul qui lui annonçaient que le Seigneur avait agréé sa demande, qu'elle aura un fils et qu'elle le nommera Pierre. Ils lui dirent de se rendre chez le patriarche pour qu'il la bénisse. Elle y alla et raconta sa vision au pape qui pria pour elle et la bénie.
    Quelque temps plus tard, elle eut un fils qu'ils appelèrent Pierre. A l'âge de sept ans, ils le portèrent au patriarche Théonas (ثاؤنا) qui l'adopta comme si c’était son fils. Il l'inscrivit à l'école théologique où il fut instruit et excella dans l'art de faire des sermons et du conseil. Le pape l'ordonna lecteur, puis diacre et enfin prêtre. Il le seconda en le soulageant des tâches administratives. Avant son décès, le pape Théonas émit le vœu que le père Pierre le succède sur le siège patriarcal. Après qu’il fut consacré patriarche, il illumina alors l'Eglise de son enseignement.
    Il y avait à Antioche un grand notable qui s'était rangé derrière les ordres de Dioclétien. Ce notable avait deux fils que leur mère souhaitait baptiser mais elle en était empêchée. Alors elle les prit et embarqua pour Alexandrie. Au cours du voyage, la mer se déchaîna et la mère eut peur que les enfants ne meurent sans avoir été baptisés. Elle les plongea alors dans l'eau de mer en disant "Au nom du Père, du Fils et du Saint Esprit" puis elle se saigna le sein et fit un signe de croix avec son sang sur le front de chacun de ses petits. Comme la mer se calmait, ils purent arriver sains et sauf à Alexandrie. Un jour, elle les présenta au baptême avec les autres enfants. Or, à chaque fois que le patriarche tentait de les plonger dans l'eau du baptême, celle-ci devenait dure. Ceci arriva trois fois. Il s'enquit alors auprès de la mère des enfants de ce qui était arrivé et, après qu'elle lui eut tout raconté, il glorifia Dieu en disant : ainsi nous enseigne l'Eglise : un seul baptême.
    A l'époque de ce pape, apparut Arius (أريوس), l'hérétique. Saint Pierre l'exhorta de changer d'avis et de se conformer à l'enseignement de l'Eglise mais il refusa obstinément. Alors, le pape l'excommunia et le priva des saints sacrements de l'Eglise.
    Arius prit alors contact avec l'empereur Maximien lui apprenant que Pierre, le patriarche d'Alexandrie, incitait les fidèles à ne pas adorer les idoles. Celui-ci s'irrita contre le pape et envoya des messagers avec l'ordre de le décapiter. En arrivant en Egypte, ces messagers s'en prirent au peuple en pillant, volant et ils en tuèrent environ huit cent quarante milles tantôt par l'épée et tantôt par la faim. Enfin ils attrapèrent le patriarche et le mirent en prison. Les fidèles ayant appris que son pasteur avait été mis en prison, se rassemblèrent devant celle-ci en voulant le libérer de force. Voyant cela, le commandant eut peur pour l'ordre public et remit l'exécution au lendemain. Le patriarche de son côté voulut offrir sa vie pour son troupeau et désira rejoindre le Christ sans qu'il y ait du désordre à cause de lui. Il fit venir ses disciples, les consola et leur conseilla de rester fermes dans la Foi orthodoxe.
    Lorsqu'Arius apprit que saint Pierre allait quitter ce monde sans avoir levé son excommunication, il fit appel à plusieurs prêtres éminents pour demander l'absolution du patriarche mais celui-ci refusa catégoriquement et leur expliqua que le Seigneur lui était apparu en songe vêtu d'un habit déchiré. Il Lui demanda "Seigneur, qui a déchiré ton vêtement ? " Le Seigneur lui répondit : " C'est Arius car il m'a séparé de mon Père. Je te mets en garde de l'accepter."
    Pierre suggéra alors au commandant de percer le mur arrière de la prison, où il pouvait sortir sans être vu par les chrétiens. Celui-ci fut surpris de son courage et sa bravoure. Il fit sortir le saint secrètement de la prison et l'emmena hors de la ville, à l'endroit où se trouve le tombeau de saint Marc l'évangéliste qui avait évangélisé l'Egypte. Le saint se mit à genoux et fit une prière en disant : "Que l'écoulement de mon sang marque la fin du paganisme et qu'il mette un terme à la persécution des chrétiens." Une voix lui vint du ciel qui lui disait : "Amen, ton vœu sera exaucé." Tout ceci fut entendu par une jeune fille qui était non loin de là.
    Sa prière étant terminée, le bourreau lui trancha la tête. Son corps resta à cet endroit jusqu'à ce que les fidèles, enfin informés, accourent hors de la ville. Ils prirent le corps pur, le revêtirent des vêtements sacerdotaux, et l'assirent sur le siège de saint Marc sur lequel il avait refusé durant toute sa vie de s'asseoir en disant qu'il n'osait pas s'asseoir dessus car il y voyait la Puissance Divine. Ensuite ils le déposèrent auprès des autres saints.
    Saint Pierre demeura sur le siège patriarcal pendant onze ans.

    Que ses prières soient avec nous. Amen !

  2. Nous commémorons aussi le martyre de saint Clément (اكليمنضس) , l'évêque de Rome. Son père, un notable de cette ville nommé Faustinien (فستينوس), veilla à son éducation et lui apprit les lettres grecques. Lorsque l'apôtre saint Pierre vint à Rome, Clément l'invita chez lui et s'entretint avec lui longuement. L'apôtre lui démontra l'aberration de l'idolâtrie et la divinité du Christ qu'il proclame et au nom duquel des miracles ont lieu. Clément eut la Foi, se fit baptiser par saint Pierre et le suivit. Il écrivit la biographie des disciples et les persécutions qu'ils subissaient de la part des rois et des gouverneurs. Il proclama l'Evangile dans plusieurs villes et nombreux sont ceux qui crurent grâce à lui. C'est à lui que les apôtres confièrent leurs livres canoniques. Il devint patriarche de Rome vers la fin du premier siècle de l'ère chrétienne, y prêcha l'Evangile et ramena de nombreux habitants à la Foi.
    L'empereur Trajan (ترايان) le fit capturer et lui demanda d'adorer les idoles et de renier le Christ mais il refusa de lui obéir. Devant son refus, et craignant de le torturer devant les habitants de Rome, il l'exila et écrit au gouverneur du lieu de son exil de le torturer puis de le tuer. Le gouverneur attacha une ancre au cou de saint Clément et le fit jeter dans la mer où il rendit l'âme au Seigneur en l'an 100 après Jésus Christ.
    Un an plus tard, la mer se retira et le corps du saint apparut comme s'il était vivant. Plusieurs personnes vinrent à pied sec auprès de lui pour recevoir sa bénédiction. Voulant le retirer de là, ils apportèrent un cercueil de marbre, l'y déposèrent mais ne purent pas le déplacer. Ils comprirent alors que le saint ne voulait pas être transporté et le laissèrent à cet endroit. Chaque année, le jour de l'anniversaire de son martyre, la mer se retirait et les pèlerins venaient recevoir sa bénédiction.
    Beaucoup de miracles eurent lieu par l'intermédiaire de ce saint. On dit que des pèlerins qui étaient venus à l'anniversaire du martyre de saint Clément oublièrent leur enfant endormi derrière le cercueil. Quand les parents se rendirent compte de leur méprise, ils revinrent au bord de la mer mais trouvèrent que l'eau avait recouvert le cercueil. Ils furent alors convaincus que leur enfant était mort noyé et que son corps aura été dévoré par les animaux marins. L'année suivante, la mer se retira et les pèlerins vinrent selon leurs habitudes. Ils furent surpris de retrouver cet enfant vivant. Ils le questionnèrent sur ce qui lui était arrivé. L'enfant leur répondit que le saint lui avait donné à manger et à boire et qu'il l'avait protégé des monstres marins. Ceci avait été voulu par le Christ qui montrait ainsi l'honneur qu'obtiennent ceux qui l'aiment. Alors tous glorifièrent notre Seigneur Jésus Christ qui est glorifié dans ces saints.

    Que les prières de ce saint soient avec nous et gloire soit à notre Seigneur éternellement. Amen !